100 ANNI DI DONALDSON

Gli Inizi

L'impresa sorta dalla polvere.

Frank Donaldson senior, licenziato dall'azienda Bull Tractor Co. decide di costruire in un polveroso campo dello Utah il primo efficiente filtro per aria per trattori agricoli: nasce così la Donaldson Company.

Nel 1914 il nostro fondatore Frank Donaldson senior lavorava come rappresentante commerciale dell'azienda  Bull Tractor Co per le regioni occidentali degli Stati Uniti. Amava il suo lavoro e si divertiva ad armeggiare con i macchinari, in particolare con i trattori. I suoi clienti, tuttavia, riscontravano continui problemi ai motori dei trattori. Frank giunse alla conclusione che il problema derivasse dal fatto che il motore veniva contaminato da sporco e polvere. Pensò pertanto, che se si fosse riusciti a filtrare lo sporco in entrata, il motore sarebbe stato preservato e avrebbe funzionato meglio e più a lungo.

Frank creò un filtro utilizzando una gabbietta metallica avvolta da un panno imbottito, montò la gabbietta su un tubo lungo 244 centimetri e lo collegò al motore del trattore Bull. Il filtro catturava la maggior parte dello sporco prima che entrasse nel motore e danneggiasse le fasce elastiche del pistone. Senza il filtro d’aria, il trattore si bloccava in due giorni dalla sua messa in funzione. Posizionando invece  il nuovo filtro ideato da Frank, il trattore Bull continuava ad arare il terreno senza interruzione. Frank pertanto informò il quartier generale della Bull Tractor della sua scoperta. "Il problema" disse "risiede nell'aria che entra nel trattore". Nel carburatore si infiltra aria carica di particelle di polvere. "Dobbiamo depurare l'aria," aggiunse il giovane" trovare il modo di filtrarla insomma". In tutta risposta alla sua lettera, Frank fu ricevuto da un telegramma che lo invitava a recarsi alla sede centrale della Bull Tractor a St. Paul.

All’incontro con il suo superiore, Frank, anziché ricevere complimenti per la sua trovata, fu licenziato. Bull Tractor riteneva Frank sleale nei confronti dell'azienda per non avere creduto nella validità del suo prodotto. Nell’intimo, il licenziamento  fu un duro colpo per Frank. Eppure, rimase dell’idea che costruire un filtro per l'aria avrebbe di gran lunga migliorato le prestazioni dei trattori, fornendo agli agricoltori un prodotto notevolmente superiore. Il padre di Frank, W.H.L., possedeva un negozio da carpentiere che fornì a Frank gli strumenti necessari per portare avanti i suoi esperimenti. Da venditore a inventore, assieme al padre e al fratello Bob portò avanti la sua idea e creò un filtro per l'aria. Si trattava di un dispositivo rudimentale, fatto a mano, a forma di imbuto che avrebbe filtrato la polvere depurando l'aria.

Con alcuni campioni fatti a mano, Frank si mise in viaggio e iniziò a chiamare le aziende di trattori come potenziali clienti. Per ironia della sorte, una delle prime aziende che acquistò il prodotto fu proprio The Bull Tractor Co! Nel 1915 il primo filtro per l'aria Donaldson venne lanciato sul mercato. L'industria del motori per trattori accolse con entusiasmo questa invenzione facendo così impennare le vendite della Donaldson.